הוד בן הרצל בין שחקני הקבוצה. שינוי בלתי נתפס | צילום: אריאל ימיני

לפני חודשיים כשהפועל כפר סבא התבוססה עם שני נצחונות בלבד בתחתית הליגה ומכבי הוד השרון בדיוק החלה להתחבר, הייתה זו האחרונה שנראתה כמועמדת הטבעית של השרון לפלייאוף העליון. אלא שהמפגש אמש (ג') באולם היובל בכפר סבא הציג במדויק את יחסי הכוחות ואת התהליך שעברו מאז שני המועדונים. בשורה התחתונה הפועל כפר סבא סגרה ערב נהדר עם 75:95 על שכנתה והיא כבר צמודה במקום השמיני לאליצור יבנה והפועל חיפה, עמוק בתוך מאבק עקוב זיעה ודם על הכרטיס האחרון לפלייאוף שיילך כנראה עד סיום העונה הסדירה. הוד השרון מצידה מדורגת במקום ה-12 (נקודה בלבד מעל מגדל העמק), כשהסנטר הפותח שלה, ג'ורדן וושינגטון רק עתה מחלים מפציעתו, ועל אף רצונו לחזור, בקבוצה סקפטיים לגבי הכושר עימו ישוב. בקיצור, ההוד השרונים נמצאים עמוק בבוץ.

"זו קבוצה אחרת לגמרי", הסביר לי עם סיום המשחק הגארד הזר ביירון ווסלי של הפועל כפר סבא את השינוי הקיצוני שהתרחש ביכולתה מאז מונה הוד בן הרצל לעמדת המאמן. הכפר סבאים שהיו בסכנת ירידה ממשית ניצחו 6 מ-8 המשחקים האחרונים, כשווסלי שאיכזב מאוד בתחילת העונה, מוצא את עצמו מחדש במשחקים האלה ומייצר את הכוח מבחוץ שהקבוצה הייתה כל כך צריכה. אתמול הוא סגר ערב של 21 נקודות ו-12 ריבאונדים. הבאנקר של הקבוצה, הסנטר דאליס ג'וינר ניצל את חסרונו של וושינגטון, ורשם עוד ערב נפלא של 23 נקודות ו-14 ריבאונדים, די ג'יי שארפ הוסיף 14 משלו, כשטמיר אריאלי עם 13 ו-איתן רוטנברג עם 11 סוגרים חמישייה מקומית בספרות כפולות.

מנגד, בהוד השרון הפנים אומרות הכל. האולטראסים האדוקים של הקבוצה, אורי קולאס וליאם צוויקל, שנדדו למשחק מול השכנה הסבירו לי מההתחלה שיהיה קשה להתגבר על מגוון הצרות של הקבוצה. בין אם זו הפציעה של וושינגטון, זו של הרכז הפותח שי בסיס, או התאקלמותם הנדרשת של כרמל בוכמן ועמית עבו שהצטרפו בעת האחרונה, בסגל של חנן הירשוביץ שעל פניו לו היה בריא היה מהחזקים בליגה, מנסים לתפור את הטלאים ולקוות לטוב. אמש היו אלה הכפר סבאים שמשלו מההתחלה ועד הסוף ולמעט דקות של צמצום יחסי ברבע השלישי, בעיקר בעזרתם של יותם שירן (20 נקודות, 8 ריבאונדים), ורנון טיל (20 נקודות, 14 ריבאונדים ו-9 אסיסטים) ועבו הצעיר המבטיח בהופעת בכורה (13 נקודות), הקבוצה האורחת פשוט לא הייתה קרובה.

האולטראסים של הוד השרון אמש ביובל. מעדיפים לא להסתכל | צילום: אריאל ימיני

מאמן כפר סבא בן הרצל אמר לאחר המשחק לגבי עתיד הקבוצה: "אנחנו עדיין לא הבטחנו שום דבר מבחינת התחתית, אבל אין ספק שבצורה שאנחנו משחקים ובבטחון שצברנו ועם הנצחונות שהשגנו, אנחנו כבר יכולים להרשות לעצמנו כספורטאים להסתכל למעלה ולחשוב על הפלייאוף העליון. הוד השרון באה עם זר אחד ועשתה את כל המאמצים לבלבל אותנו, צריך לתת להם המון קרדיט, אבל בסופו של דבר היינו יותר טובים וניצחנו".  

ביירון ווסלי. השיפור במשחקו שינה את הקבוצה | צילום: אריאל ימיני

"זה עניין של דינמיקה בתוך קבוצת כדורסל, קורה. דברים מתחלפים, דברים מתחברים, קורה", הסביר לי עם סיום המשחק שחף תור, עוזר המאמן של בן הרצל, את השינוי הקיצוני ביכולתה של הקבוצה. לגביי המשחק מול הוד השרון אמר תור – "הוד השרון היו חסרים זר וניצלנו את זה. היה קשה להכנס לקצב של המשחק, אבל בסופו של דבר קלענו 95 וספגנו רק 75 ככה שהכל טוב".

מאמן הוד השרון, חנן הירשוביץ, אמר לאחר המשחק: "כרגע המשימה היא להשאר בליגה. זה הולך להיות קשה". תומר פורת, שחקן הוד השרון שגדל בכפר סבא, אמר לאחר המשחק: "המקום הזה הוא כמו בית שלי, מבאס להפסיד פה אבל אנחנו מנסים להשתפר. אמור להגיע אלינו עוד זר ואנחנו מקווים לנצח בשבוע הבא".

עמית עבו | צילום: אריאל ימיני

בשבוע הבא תפגוש הפועל כפר סבא את הפועל מגדל העמק בחוץ (ג', 19:00, מגדל העמק). הוד השרון מצידה תארח את גליל עליון/צפת החזקה (ג', 19:30, עתידים).

שאר הקלעים לכפר סבא: אוריאל טרוצקי 5 נקודות, עידו רובינזון ויונתן רבינוביץ 3, יאיר קרביץ 2. עידו דוידי וג'ושוע כהן אדלר שותפו ולא קלעו.

שאר הקלעים להוד השרון: כרמל בוכמן 7 נקודות, עידו (שבאיגוד קוראים לו עידן משום מה) סטולרו ותום ספיר 6 כל אחד, תומר פורת 3. אלון ששון שותף ולא קלע.

טרוצקי אתמול מול בוכמן. גם הצעירים של כפר סבא בעניינים | צילום: אריאל ימיני